No ano seguinte, a RAM operou oito clínicas móveis no leste do Tennessee.

No ano seguinte, a RAM operou oito clínicas móveis no leste do Tennessee.

Os pacientes podem contar com serviços de dermatologia, exames de HIV e hepatite C e vacina contra gripe, além dos serviços já anunciados: limpezas dentárias, obturações, extrações e radiografias; dentaduras (de forma limitada); exames oftalmológicos; prescrições e óculos no local; exames de saúde da mulher; e exames médicos gerais. Nas clínicas RAM, os serviços são gratuitos e não é necessário seguro ou documento de identificação.

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Além disso, os pacientes da clínica RAM podem cadastrar seus animais de estimação para serem esterilizados/castrados gratuitamente posteriormente (mas não trazer os animais de estimação para a clínica móvel).

Os ingressos para atendimento serão agora distribuídos à meia-noite de cada dia, quando o portão nº 1 do parque abre para estacionamento de pacientes. Os pacientes receberão os ingressos ao entrarem no estacionamento e serão atendidos em ordem cronológica quando as portas da clínica abrirem, às 6h.

E os pacientes passarão por um tapete vermelho até o Edifício Jacob, onde receberão atendimento.

“O tapete vermelho servirá como um lembrete único de que os pacientes da RAM são tão valiosos quanto as celebridades mais bem pagas e conceituadas de Hollywood”, disse Stan Brock, fundador e presidente da RAM.

Isto marcará a 900ª clínica móvel da RAM; a organização sem fins lucrativos e seus voluntários esperam a passagem de mais de 2.500 pacientes. Brock fundou a RAM em 1985, com a intenção de fornecer cuidados médicos gratuitos e protegidos por redes de segurança em áreas remotas de países em desenvolvimento – entre eles Guiana, México e Haiti. Mas ele logo percebeu que a necessidade de cuidados era grande nos Estados Unidos, e particularmente nos Apalaches.

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Brock montou a primeira clínica RAM nos Estados Unidos em 1992, no condado de Hancock, Tennessee, onde não havia dentista há dois anos e o único hospital havia fechado as portas, esperando tratar um punhado de pacientes. Mas ele chegou ao local da clínica e encontrou mais de 50 pacientes já na fila e esperando. No ano seguinte, a RAM operou oito clínicas móveis no leste do Tennessee.

Uma semana fora da escola por causa do clima ajudou a conter a propagação da gripe?

“Certamente não poderia doer, mas é difícil dizer”, disse Katharine Killen, diretora de relações comunitárias do Departamento de Saúde do Condado de Knox.

O departamento de saúde ainda oferece vacinas gratuitas contra a gripe aos membros da comunidade em cada uma de suas clínicas: Avenida Dameron, 140; 1028 Old Cedar Bluff Road; e Estrada Dante 405.

Marcações não são necessárias, mas Killen recomendou ligar para 865-215-5070 para marcar uma consulta para reduzir o tempo de espera.

A vacina leva cerca de uma semana para fazer efeito, mas a temporada de gripe no leste do Tennessee geralmente dura pelo menos até fevereiro.

E embora a vacina deste ano não seja tão eficaz contra a cepa da gripe H3N2 A que é predominante no momento – as estimativas variam de 10% a 30% – as outras cepas que ela contém são mais compatíveis, e as autoridades de saúde pública dizem que aqueles que tomam a vacina são provavelmente ficarão menos doentes por um curto período de tempo.

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A porta-voz do East Tennessee Children’s Hospital, Erica Estep, disse que o número de casos positivos de gripe do hospital em janeiro – 432 na segunda-feira – quase ultrapassou todos os casos positivos de gripe do East Tennessee Children’s Hospital em dezembro. Até agora, o hospital não sofreu um declínio, acrescentou ela: “Tem estado bastante estável”.

E é raro que o sistema feche algumas escolas e outras não, embora isso tenha acontecido na Primavera de 2009, durante um surto de uma estirpe de H1N1, ou “gripe suína”, que se espera ser especialmente perigosa para as crianças. Naquele ano, o departamento de saúde, seguindo as orientações nacionais dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, fechou duas escolas onde crianças tinham casos confirmados de H1N1.

Durante esse período – como durante o intervalo mais recente, disse Harrington – os zeladores limparam completamente as superfícies duras. O CDC afirma que o vírus da gripe pode sobreviver em superfícies duras, como mesas e maçanetas, até 24 horas em alguns casos.

No entanto, disse o Dr. William Schaffner, médico infectologista do Vanderbilt University Medical Center, praticamente qualquer desinfetante, incluindo alvejante à base de cloro diluído em água, eliminará os germes – e balcões e maçanetas não são os culpados mais comuns.

“A gripe é transmitida, em sua maior parte, de pessoa para pessoa, dentro de um metro e meio em espaços fechados”, disse ele.

O CDC recomenda que aqueles com sintomas de gripe fiquem em casa por pelo menos 24 horas após a febre passar, sem o uso de medicamentos para baixar a febre, disse o departamento de saúde. Ficar em casa inclui evitar trabalho, escola, viagens, compras, eventos sociais e reuniões públicas.

Iowa já vacinou totalmente mais de um milhão de pessoas contra COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus, de acordo com o Departamento de Saúde Pública de Iowa .

Às 14h00 de quarta-feira, o IDPH reportava que 1.021.095 indivíduos, ou cerca de um terço da população de Iowa, tinham recebido uma vacinação de dose única ou ambas as doses de uma série de vacinação de duas doses.

Além disso, 328.233 indivíduos receberam a primeira dose de uma série de duas doses e aguardavam uma segunda dose, o que significa que cerca de 42% da população de Iowa recebeu pelo menos uma dose da vacina contra a COVID-19.

O marco ocorre no momento em que a disponibilidade de vacinas continua a se expandir no estado. Todos os habitantes de Iowa com 16 anos ou mais são elegíveis para a vacinação. Na quarta-feira, a maior rede de supermercados do estado, Hy-Vee, começou a oferecer vacinas imediatas, sem agendamento.

Além disso, o governador Kim Reynolds disse que o estado está procurando maneiras de alcançar os habitantes de Iowa que ainda não receberam a vacina COVID-19, como clínicas móveis em jogos do Iowa Cubs, mercados de agricultores ou outras grandes reuniões.

A demanda pela vacina desacelerou recentemente, a tal ponto que Iowa recusou 21.000 doses do governo federal para esta semana.

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Os adultos mais jovens de Iowa, muitos dos quais não são elegíveis para a vacina há muito tempo, têm menos probabilidade de terem sido vacinados até agora. Cerca de dois terços dos habitantes de Iowa com mais de 50 anos receberam pelo menos uma injeção; pouco menos de dois terços dos adultos de Iowa com menos de 50 anos ainda não receberam nenhuma injeção.

Ainda não há uma tendência geográfica ou demográfica clara de quais condados de Iowa têm mais residentes vacinados. O Condado de Johnson, sede dos Hospitais e Clínicas da Universidade de Iowa, é o único condado de Iowa onde a maioria dos residentes de todas as idades recebeu pelo menos uma dose da vacinação COVID-19.

Embora a taxa de vacinação esteja desacelerando – na quarta-feira, a média de 7 dias de novas vacinações era menos da metade do que era duas semanas antes – o mesmo ocorre com as infecções confirmadas pelo coronavírus. O número médio de novos casos notificados por dia na semana passada, 374, foi o mais baixo desde junho de 2020.

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Tim Webber é especialista em visualização de dados do Register. Entre em contato com ele em twebber@registermedia.com , 515-284-8532 e no Twitter em @HelloTimWebber .

A principal autoridade de saúde de Iowa disse que, embora tenha um distúrbio crônico de coagulação sanguínea, ela não ficou muito alarmada com a notícia de que a vacina Johnson & Johnson que recebeu no mês passado para COVID-19 poderia causar coágulos sanguíneos perigosos.

“Estou absolutamente bem e muito bem”, disse Kelly Garcia, diretora interina do Departamento de Saúde Pública de Iowa, em uma teleconferência na quinta-feira com cerca de 2.000 membros da AARP Iowa. “O que aconteceu com os coágulos sanguíneos é um efeito colateral incrivelmente raro. E existem efeitos colaterais em quase todos os medicamentos que tomamos para tratar qualquer coisa”.

Garcia elogiou a eficácia das vacinas COVID-19, incluindo a versão Johnson & Johnson, cuja administração foi interrompida no início deste mês depois que seis mulheres contraíram os raros e perigosos coágulos sanguíneos.

Ela disse que a pausa permitiu que os médicos aprendessem como tratar esses coágulos caso eles surgissem novamente, e disse que nenhum dos casos ocorreu em Iowa. Ela disse esperar que a situação não deixe outros habitantes de Iowa mais hesitantes em serem vacinados contra o coronavírus. Duas outras vacinas, fabricadas pela Pfizer e Moderna, continuam disponíveis e não foram associadas a coágulos sanguíneos.

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Garcia foi a segunda autoridade estadual de destaque a dar depoimento pessoal esta semana sobre suas experiências durante a pandemia e sobre o valor da vacinação. Na quarta-feira, Benjamin Corell, ajudante-geral da Guarda Nacional de Iowa, falou publicamente sobre como ficou gravemente doente com COVID no outono passado e sobre por que decidiu ser vacinado o mais rápido possível.

“Para aqueles que estão em cima do muro, pensando em serem vacinados: façam isso”, disse Corell na entrevista coletiva semanal do governador Kim Reynolds. “É a coisa certa a fazer por você, sua família, seus vizinhos e nossas comunidades.”

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Mas ela reconheceu que o ritmo das vacinações diminuiu nas últimas semanas, à medida que a oferta aumentou e todas as pessoas com 16 anos ou mais tornaram-se elegíveis para as vacinas. Agora, disse ela, o desafio será persuadir as pessoas que estão hesitantes a procurar a vacinação.

“Temos indivíduos mais jovens, por exemplo, que dizem: ‘Estou saudável, vou sobreviver à COVID se a apanhar e não preciso de tomar a vacina’”, disse Garcia. “Precisamos que eles tomem a vacina. Precisamos que eles façam isso para que as crianças estejam na escola e para que os cidadãos mais velhos de Iowa permaneçam seguros”.

A AARP, que representa os idosos, fez uma pesquisa informal com os membros na teleconferência de quinta-feira e descobriu que 85% já foram vacinados contra COVID e apenas 4% disseram que não planejam tomar as vacinas. Garcia disse que ficou emocionada com os resultados e pediu aos habitantes de Iowa vacinados que falassem com amigos e parentes que ainda não o fizeram.

“Continuar a ter esse diálogo aberto sobre por que é importante. Isto é algo que precisamos de avançar e fazer, em todas as faixas etárias, pela nossa comunidade”, disse ela.

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Por que as pessoas vacinadas ainda precisam usar máscaras?

Na ligação de quinta-feira, Garcia respondeu a perguntas de membros da AARP. Uma delas, uma mulher da cidade de Clermont, no nordeste de Iowa, perguntou quando seria aceitável que as pessoas que foram totalmente vacinadas parassem de usar máscaras em público.

"Devo colocar uma camisa que diga: ‘Já tomei minha chance’?" ela perguntou a Garcia. "…Quero saber quando poderei jogar minha máscara fora."

O diretor de saúde observou que especialistas federais afirmam que as pessoas que foram totalmente vacinadas não precisam usar máscaras perto de pequenos grupos de outras pessoas, como familiares, que foram vacinados. Mas eles ainda devem usar máscaras quando estiverem em grupos maiores, inclusive com pessoas cujo estado de vacinação é desconhecido, disse Garcia.

É possível, mas raro, que pessoas vacinadas contraiam COVID-19, embora geralmente estejam protegidas do desenvolvimento de casos graves, disse Garcia.

Ela sugeriu que deveria chegar um momento em que as pessoas vacinadas pudessem parar de usar máscaras.

“Acho que as pessoas estão prontas para voltar ao normal”, disse ela. "Mas ainda é necessário agora."

Tony Leys cobre cuidados de saúde para o Register. Entre em contato com ele em tleys@registermedia.com ou 515-284-8449.

A área de Des Moines não tem mais lugar para Ana De La Cruz.

A mulher de Norwalk, de 41 anos, paralisada do pescoço para baixo, não consegue respirar sem o auxílio de um ventilador. Cuidar dela é um serviço complicado e caro, repleto de riscos de infecção.

Nos últimos dois anos, ela morou no Fleur Heights Care Center, a última casa de repouso no centro de Iowa que recebia pacientes com ventiladores.